用户体验从业者的职业发展建议




摘要

在一千名左右从事用户体验工作的人中,我们发现他们都对自己的工作相当满意。他们也让我们看到了该行业的丰富多样性,包括迥然不同的教育背景、210种职位头衔、广泛的工作角色和活动。

在我们的用户体验课上,被问的最频繁的问题之一是“怎样才能获得一份用户体验的工作”。显然,无论在任何领域,参加培训都是一个良好的开端。不过,它的意义远比这个更大。因为尽管可以从现有的各种各样的职业书籍中得到一些建议,但是用户体验领域相当与众不同,通用的书籍并不能告诉你所有你需要知道的知识。

那么我们到底如何才能在用户体验领域有所建树?这就要从我们最爱的数据资料和从业人员那里找答案了。

 

调查数据

963名用户体验从业人员完成了调查问卷。还有另外一些填答者,通过几轮引导测试帮助我们改善了问卷,另外,我们也通过在参会的47人和5名内测对象中进行问卷调查来收集数据。总之,我们的建议建立在1015名用户体验从业者的共同经验基础之上。

问卷填写者几乎被平分成两类人,一类是初级从业者(从事用户体验相关工作6年以内),一类是资深从业者(从事用户体验工作7年以上)。这种分布让我们对整个职业的各个层面都有一定的深入了解。

70%的填答者生活在美国、英国、加拿大或澳大利亚。实际上,它们是世界上用户体验行业发展最成熟的几个国家,也正因如此,这些国家用户体验从业人员的数量远远超过其他国家。我们期望在任何关于评估用户体验职业的项目中,填答者都能具有很好的代表性。即便如此,由于我们的调查文件用的是英语,导致来自这四个国家的填答者比例较高,调研结果有一定的偏颇。

 

人们喜欢这种工作

在进一步阅读之前,让我们先考虑一下最根本的问题,到底值不值得投身于用户体验这个行业?值得,拥有这种工作的人们如是说。按照1~7分打分,问卷填答者的工作满意度是5.4。用户体验领域必然存在不尽如人意的地方,但仍然得了一个很不错的分数。而这个满意度的答案被良好结果倾向严重歪曲,因为17%的人打了最高分7分,而只有1%的人打了最低分1分。

对于工资和福利的满意度稍微低一些是5.2分。人们总是想要更多的薪水。但是尽管这样,更多的填答者依然选择了满意。

有意思的是,即使选了不满意,也是因为一些需求没有得到满足,所有的填答者都仍然喜欢用户体验这个领域本身:

  • 他们想获得更多的教育和培训,让他们在技能和地位上更加自信;
  • 他们太喜欢用户体验工作了,想做更多的可用性活动,或者加强用户体验在他们工作职责中所占的比例;
  • 他们目前的职位或者公司不能给予他们个人或用户体验工作足够的支持,所以他们可能需要一个新工作。

 

超级多样性

从这个研究中获得的最强大的发现是,用户体验这个行业没有一个明确可以定义的特征。对于我们考虑的每个要点,问卷填答者提供的答案都无限多样。

对于这个结论的有部分例外,那就是人们致力的产品类型。94%的填答者致力于网站和网络应用,所以这个平台是大部分人拥有的共同点,而且这个平台也是你想得到一份用户体验工作需要了解的。但是即使是平台也是各种各样。67%的填答者致力于移动应用,60%致力于企业应用,另外,还有54%的填答者致力于传统的桌面软件。因此,可以说大体上有四种不同的平台,超过一半的用户体验从业者致力于这四个平台。但是别急,还有,填答者致力于78种不同类别的产品,从医疗设备到家庭影院乃至电网系统。所有这些产品都需要具备易用性,而且,所有这些领域都至少雇佣了一些用户体验从业者。

显然,这些百分比加起来远远超过了100%。这是因为大部分用户体验从业人员在他们的职业生涯中不只致力于一个平台。平均下来,问卷填答者每人从事过5种平台的工作。因此,不仅只在人和人之间存在多样性,在每个人自身的职业生涯中的项目也存在多样性。用户体验并不是一个你学一个技能然后一生都使用这个技能工作的领域。就像我们的一个填答者说的,“我在乡下长大。我必须得学习如何使用任何在我面前的东西。因此,学习这些工具和用户体验的行业规则是一个令人兴奋的历程。我目前的大部分知识都是从不断的实践、不断的犯错误中习得的。

我们询问了他们的工作角色。最普遍的是用户研究、交互设计和信息架构(IA)。这些角色并不很令人惊讶,引人注意的是43%的填答者扮演了这三个角色的全部,说明在日常的基础工作中从事的活动是极其多样的。(通常一个团队中只有一名用户体验专家而他必须做用户体验的每一件事情。)

从更细节的方面说,当我们询问像制作线框图、组织需求或者进行可用性研究之类的特定活动时,又会看到用户体验专家的工作是多么的多种多样。足足有75%的填答者说过他们从事至少16种不同的用户体验活动。

用户体验存在于各行各业。填答者中最大的一部分人是IT行业的,占到了23%,其次是金融(11%)、卫生保健(6%)、教育(6%)以及广告/市场(6%)。

 

对用户体验从业者来说最好的背景

当问到是什么塑造了优秀的用户体验专家时,一个填答者这么回答,“如果你是一个‘终身学习者’,换句话说,如果你真的用心,你将能把之前的经验和从中学到的东西重新应用到新的环境中去。对我来说,这个比在学校学习特定技能更加重要。”

大部分知识工作者可能从作为终身学习者而获益,关键是“这比特定技能的教育更加重要”这种说法比较罕见而且是用户体验领域的特点之一。

尽管持续的在工作中的学习是最重要的,但90%的填答者都拥有一个大学学位。在这个领域并不是只有一种学位:设计、心理、通信是最普遍的,其次是英语和计算机科学。这些领域看上去好像是用户体验专家特定的背景,但是这五个学科加在一起在学士学位中才占了45%。多数用户体验专家的学位来自广泛的其他学科,从历史到化学,大部分都和用户体验工作没有直接关系。

最普遍的教育水平是硕士学位。52%的人拥有至少一个硕士学位(一些人有两个学位,这好像杀伤力有点过度了。)只有6%的填答者是博士学位。剩下的大部分是大学的学士学位,另外,有1%是肄业或副学士学位。

硕士学位的用户体验从业者和他们本科毕业的同事遵循一个模式:那就是,没有模式。多样化是这个水平的特性。一个不同之处是最受欢迎的硕士学位学科是HCI(人机交互),这个学科很大程度上就是专门为从事用户体验工作做准备的。足足11%的硕士学位填答者是人机交互专业的毕业生。这是唯一的占百分比两位数的学科。其他直接相关的硕士学位包括占比5%的信息设计、4%的人机工程学、3%的数字设计和3%技术通信,还有1%的交互设计和1%的信息架构。其他具有硕士学位的从业者人数靠前的学科是MBA、心理学和图书情报科学,这些也都与用户体验工作相关,尽管他们直接的就业目标不是这类工作。

显然,没有该领域的学位也绝对可以获得一份用户体验工作,而且拥有一个硕士学位确实也不是必须的。如果你仍然想获得一个硕士学位,选择一个面向用户体验的专业会更有意义,因为在该领域的同仁中,拥有相关学位的人占比还是很高的。

为了深入挖掘比文凭名称更深入的内容,我们询问填答者他们学过的哪个科目最终被证实是有用的。继续多样性的话题,用户体验从业者声称他们发现有大量的不同的东西是有用的。在有用度评分排名前几的是网页设计、写作、编程、心理学、设计和调研方法。当你看到编程和心理放在同一个清单里的时候,你就知道这毋庸置疑是一个交叉学科。

一个填答者说,“成功的首要条件是了解技术、精通业务、精通设计和可用性。”这是一个离谱的要求,但是对于一个成功的用户体验职业来说,广泛的技能仍然是需要的,而且它将引导你的课程选择:无论你要读多么具体的学科,一定要去学习广泛多样的课题。从来不用写产品代码的用户研究员如果知道一些关于编程的知识也会从中获益。对于所有用户体验工作人员来说,考虑到与其他团队成员沟通的重要性,一个不错的写作课程是必不可少的。

我们也问过填答者他们希望自己学习过哪些课程。分数最高的是人机交互、心理学和统计学。如果你仍然在校,一定要参加这些课程,这样你以后就不会有任何遗憾了。

对于进入用户体验领域来说,不存在唯一被推荐的最好的背景。只要你感兴趣,那就继续前进吧。一个填答者甚至说,“在用户体验设计方面需要知道的每个知识我都是通过玩龙与地下城学来的。你需要学习如何成为另外一个人,如果你是地下城主你……尝试设计你希望玩家通过的关卡。”

 

开始吧

如前所述,无论你的教育背景是什么,你都可以进入用户体验领域。如何开始呢?填答者们最推荐的是理论和实践相结合。填答者们推荐了阅读(书籍、博客、文章)和参加课程。但是他们也建议菜鸟去练习设计、做一份实习和找一个良师。

多样性又突显出来了。要做的不是一件事情而是一系列的事情。

同样的,你找的第一份工作最好是能在这个工作岗位上做很多不同的事情,不要找那种内容比较窄的工作,(当然,如果你有的选的话。)我们的填答者也非常推荐选择那种认同易用性、在预算和管理方面都提供支持的公司作为开端。当你变得更强,你可以在逆境更好地生存,但是不要一开始就在这种有逆境的地方工作。寻找一个有可塑工作流程的并且正好有用户体验职位的地方,这样你的开始会很有效。

如果你已经有了一份工作,记住,之前的背景对于你在用户体验领域的成功并非障碍,因为用户体验从业者来自任何可能的背景。你可以循序渐进地改变你的工作类型,无论你现在的职位怎么描述,你都可能将它变为用户体验专家的。很简单,卷起袖子就开始干吧:

  • 针对当前的项目,找几个人进行一个小型的用户测试;
  • 对一个糟糕的界面进行重新设计,这会让你从高转化率中获得更好的投资回报率;
  • 做一个迷你信息架构项目来架构你网站的一个小角落,用一个更加有用的方式而不是过去那种随意扔在一起的方式填充。

 

做小项目将会带给你做大项目需要的经验,也会向管理层证明,重新划分你的工作,将工作重心转移到用户体验方面,公司将会大受裨益。

没有一个统一的目标头衔,因为我们的填答者有210种不同的头衔,最流行的头衔是“用户体验设计师,”但是仅有6%的填答者叫这个头衔。(其中,3%是“高级用户体验设计师。”)

在一个新领域起步是相当困难的,但却值得做。总之,让我们来听一下三位填答者针对他们的用户体验工作会说些什么:

  • “它超级有趣,哪怕你正在做的是一个平凡的工作——比如定披萨的应用——你正在让人们的生活更加方便。”
  • “我每天都觉得很幸运,因为我正在做我喜欢做的事情。我总是能够既有创造力又有逻辑性,现在我两样都在干。”
  • “我热爱我的工作,而且薪水也不错。”

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